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Como seleccionar una cinta de montaje flexográfico



Las mejoras en impresión flexográfica permiten más colores, prensas sin engranajes, mayor control sobre cargas de tinta anilox y más. La selección de la cinta de montaje correcta puede ayudarte a aprovechar todas estas posibilidades al máximo.

High-angle image of eight 3M flexographic tapes

La calidad de la impresión flexográfica mejora día con día. En particular vemos esto en empaques flexible que antes se hacía en otros sistemas y que ahora se imprime con flexo. Este nuevo nivel de participación de la industria se debe a desarrollos tecnológicos en todos los elementos que forman parte de este proceso.

La posibilidad de imprimir con mayor número de colores sin rodamientos, los avances sustanciales a nivel de preprensa, la mejor definición de impresión de punto por la elaboración de fotopolímeros digitales y de tintas de alta pigmentación, la cada vez más controlada carga de tinta en las celdas de los anilox y la posibilidad de contar con varias densidades de cintas de acuerdo al trabajo a imprimir, permiten un mejor control de la ganancia de punto y por consiguiente una mayor consistencia en los diferentes tipos de impresión.

Hablando específicamente de las cintas de montaje flexográfico debemos aclarar que estos elementos de unión no solamente proporcionan fijación de clisés a cilindros o mangas, adicionalmente el adhesivo que está en el lado que va al fotopolímero presenta un excelente desempeño para evitar levantamiento de bordes de planchas y mejorar la velocidad de impresión de prensa.

Es importante aclarar que una cinta de montaje puede afectar varios aspectos en la impresión de flexografía.

  1. Registro.
  2. Velocidad de máquina.
  3. Desgaste de Fotopolímeros.
  4. Tamaño de punto impreso.
  5. Ajuste de presión en máquina.

Por consiguiente, es importante evaluar los siguientes aspectos a la hora de escoger la cinta de montaje adecuada:

  • Facilidad de montaje de la cinta sobre cilindros o mangas (tiempo total de montaje de los colores en un pedido, existen cintas que facilitan la labor de montaje, reduciendo el tiempo total de esta operación).
  • Eliminación de burbujas en la unión entre el fotopolímero y la cinta de montaje (si existen burbujas de aire entre el fotopolímero y la cinta se genera una mancha en la impresión que ocasiona paradas de máquina, tiempo improductivo y costos por desperdicio).
  • Levantamiento de los bordes del fotopolímero en cilindros o mangas (esto se da sobre todo en desarrollos pequeños, cuando se presenta levantamiento, el fotopolímero marca el sustrato de impresión generando líneas o manchas de impresión, la mejor forma para eliminar este problema es con la escogencia de un adhesivo que tenga un buen balance de adhesión).
  • Uniformidad en el calibre de la cinta (este factor es definitivo para los registros de impresión).
  • Resiliencia de la espuma de la cinta (facilidad de correr pedidos a velocidades mayores manteniendo calidad de impresión).
  • Completo portafolio de productos (contar con varias densidades de espuma que permitan imprimir los diferentes tipos de impresión con excelente calidad, por ejemplo. Fondos o líneas, combinación de impresión, policromías y tramas).
  • Resistencia química y mecánica de la cinta a los solventes de la tinta y a los esfuerzos propios de prensa (esto elimina posibilidades de levantamiento de fotopolímero).
  • La cinta debe permitir desmontar el fotopolímero fácilmente (la facilidad para desmontar el fotopolímero elimina la posibilidad de ruptura o elongaciones de la plancha).
  • La cinta debe permitir la eliminación de burbujas de aire entre la plancha y la cinta aun después de varios días de permanecer almacenada esperando la impresión en prensa, esto eliminara los reprocesos que se presentan por desmontar y volver a montar trabajos que poseen estas deficiencias en la adherencia.

Como se puede notar las cintas de montaje son elementos fundamentales en la impresión flexográfica y como toda variable de impresión, se deben realizar pruebas en prensa para verificar el desempeño de los productos que se ofrecen en el mercado, esperamos que las características que deben cumplir las cintas de montaje citadas anteriormente, ayuden a las personas encargadas de impresión a seleccionar la mejor alternativa y así continuar con la principal responsabilidad en prensa generar Consistencia y Calidad de impresión a bajo costo.

Omar Arias – Ingeniero de Aplicaciones en Flexografía